• 教材や実験の開発情報

ミカン皮をつぶして飛び出した汁を風船に向けて放出すると、時限爆弾のように一定の時間経過後に破裂します。ミカン皮に含まれるリモネンという成分に関係あるようです。

「動 画」ミカンの汁で風船を割る

ミカンのような柑橘系果実皮に含まれるリモネンの構造が、風船の成分であるゴムの構造に似ていることで起こる現象です。動画では、水の入った風船でも割れる様子が観察されます。

「動 画」学生による演示


「動 画」ロウソクの火に向けて

リモネンは燃焼しやすい精油の一種なので、炎の中でパッと燃える様子がわかります。

「動 画」リモネンでスチロールを溶かしてスタンプや手形をつくる


「解 説」

油の正体はリモネン:ミカンの皮に多く含まれるこの成分は、d-リモネンというモノテルペン類に分類されている精油です。れども物質としてはd-リモネンで、柑橘類の果皮の独特な香りの元となる物質の一つでもあります。実験では、手頃な温州ミカンを使うことが多いのですが、本格的な蒸留を行えば、オレンジやグレープフルーツ、レモンからもたくさん得ることができます。リモネンには細胞を保護する酵素の生成を促進し、胃腸の機能や免疫力を高め、中枢神経の興奮を鎮静化する作用もあるようです。

構造が似ているものを溶かす:リモネン分子は二重結合を二カ所持ち、その構造がちょうどゴムの成分であるイソプレン(C5H8:が付加重合して高分子を構成している)と似ているのです。油は油を溶かしやすいとの理屈により、リモネンはゴムを溶解させやすい物質なのです。ゴム風船が割れたのは、膨らんでゴム層が薄くなっている部分にリモネンが付着して、ゴム成分がリモネンに溶けて強度が低下したもの考えられます。また、このリモネンは、ゴムだけでなく発泡スチロールのようなプラスティックも溶かすことができます。発泡スチロールの成分はスチレンポリマーで、やはりリモネンと分子構造が似ているのです。作るに安価容易でありながら燃やすことのできない発泡スチロールの扱いに困ることは多いのですが、このリモネンを不要のスチロール梱包材などの回収に役立てようという動きもあるようです。

◇サブタイトル:リモネンだもんね!

◇キーワード:リモネン 光学異性体


◇このブログで発信する情報は、取扱いに注意を要する内容を含んでおり、実験材料・操作、解説の一部を非公開にしてあります。操作に一定のスキル・環境を要しますので、記事や映像を見ただけで実験を行うことは絶対(!)にしないで下さい。詳細は、次の3書(管理者の単著作物)でも扱っているものが多いので参考にして下さい。




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